USA Radio
agosto 17, 2014

El Gran Oeste Norteamericano


Si ves un mapa de los Estados Unidos Norteamericanos, verás muchas veces que las características más interesantes se encuentran en las fronteras entre los diferentes estados. En un viaje, el mes pasado, vimos unos excelentes ejemplos de este fenómeno, el primero siendo uno de las atracciones principales del Sistema Nacional de Parques (National Park System).

El Parque Nacional Yellowstone Yellowstone National Park se extiende por las fronteras entre Wyoming, Montana e Idaho. Sin embargo, la mayoría de las 3,400 millas cuadradas que lo forman está ubicada en Wyoming. Este es el parque nacional más viejo en el mundo y uno de los lugares más notables del continente o hasta del planeta. Las fuerzas volcánicas que bullen apenas debajo de la superficie generan más de mil géiseres y manantiales de aguas minerales termales, incluyendo el géiser activo más grande del mundo (Steamboat), y a la mejor, también el más famoso, (Old Faithful) y eso es además de las acres de bosque, las docenas de picos de las Montañas Rocallosas, las cienes de cascadas monumentales y  las especies raras de flora y fauna, factores que convierten a Yellowstone en una de las destinaciones principales de los EE. UU.

Mirando hacia el lado de Wyoming, por la frontera con Dakota del Sur, el paisaje es igual de imponente.  Dentro de los Black Hills en la parte occidental de Dakota del Sur, escondido ahí entre las cumbres escarpadas y los bosques de pino y de picea, se encuentra el Monumento Nacional Mount Rushmore (Mount Rushmore National Memorial), uno de los sitios más icónicos en los EE. UU. La región de Black Hills es todo un microcosmo donde vale la pena pasar semanas explorándolo; sin embargo, si manejas en carro unas cuantas millas hacia el Este, encontrarás un mundo totalmente diferente: el Parque Nacional Badlands (Badlands National Park). Aquí, miles de años de erosión natural han tallado un paisaje de cuellos volcánicos y de agujas pintadas con bandas  de roca sedimentaria  de colores vívidos.  Vistas contra el fondo de las llanuras circundantes, estas características son aún más dramáticas.

Un contraste similar se puede ver al norte, un poco al Este de la frontera entre Dakota del Norte y Montana. El Parque Nacional Theodore Roosevelt (Theodore Roosevelt National Park), tal como lo sugiere el nombre, preserva una parte del legado público del vigésimo sexto Presidente de los Estados Unidos de América; el rancho Elkhorn, que era propiedad del Presidente, se encuentra dentro de los límites del parque. Roosevelt llegó a estas tierras baldías de Dakota del Norte para cazar bisontes a fines del Siglo 19, y hoy en día, este parque nacional sirve como un hábitat para el bisonte después de que esta especie de animal fue re-introducido al Oeste. Además de la fauna, la característica principal del parque es el Río Little Missouri (Little Missouri River) que pasa por el centro del estado y los acantilados dramáticos que ha esculpido en la tierra. Si visitas este rincón del país, espera ver grandes cielos, admirar grandes vistas y escuchar grandes historias.

Le agradecemos mucho al National Park Service por su ayuda en este viaje. Para más información sobre estos y otros parques nacionales en EE. UU., entra a la página www.nps.gov.

- Cineasta y Entusiasta de las Actividades al aire libre y  Director de Producciones: Scott Sporleder



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