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Murfreesboro, Arkansas

Crater of Diamonds

Busque diamantes y otras piedras preciosas (y quédeselos)


No le garantizamos que se hará rico, pero algunas personas tuvieron suerte en el Crater of Diamonds, el único lugar en el mundo abierto al público para buscar diamantes en su lugar de origen... y quedárselos. Entre los magníficos hallazgos se encuentra el Strawn-Wagner, el diamante más perfecto certificado por la American Gem Society, en exhibición permanente en el centro de visitantes. Desenterrado en 1990 por la residente local Shirley Strawn, el diamante de 1.09 quilates (3.03 quilates en bruto) fue valuado en USD 37,000 cuando se cortó.

En este campo arado como consecuencia de los movimientos de las placas de la Tierra, que cuenta con una extensión de 15 hectáreas, es posible encontrar diamantes (y otras 40 rocas, minerales y piedras semipreciosas como jaspe, amatista y granate). Hace aproximadamente 95 millones de años una rajadura en la corteza de la Tierra permitió la salida de una columna de magma caliente, lo que generó un “conducto volcánico” por el que los diamantes brotaron hacia la superficie. Se trata del octavo depósito de diamantes más grande del mundo ubicado en la superficie.

Los geólogos advirtieron el suelo de peridotita en el siglo XIX; no obstante, recién en 1906 un granjero local, John Huddleston, encontró los primeros diamantes. El sitio fue explotado en sus primeros años; sin embargo, resultó ser más valioso como atracción turística a partir de 1949. Desde que Arkansas adquirió las tierras en 1972 para desarrollar el lugar como parque estatal, se encontraron más de 25,000 diamantes.

Hay tres formas de buscar diamantes. Luego de una buena lluvia copiosa, recorrer el lugar agudizando la vista puede funcionar. Quienes se dedican realmente a buscar en las rocas cavan profundas zanjas y siguen un meticuloso proceso llamado extracción. Sin embargo, los visitantes más novatos solo excavan en los primeros 15 centímetros del suelo (puede llevar sus propios cedazo y pala, o alquilarlos en el centro de visitantes) y rezan para tener suerte de principiante. Algo útil es saber qué está buscando: una pequeña piedra pulida, traslúcida pero no necesariamente clara, con un lustre metálico y una apariencia levemente aceitosa. El Diamond Discovery Center brinda consejos para la excavación e identificación gratuita de rocas, y allí se pesan y certifican los diamantes. Se encuentra un promedio de dos diamantes por día (por lo general, oirá un gran alboroto cuando eso sucede).

En Estados Unidos, el diamante más grande se encontró en 1924 en el Crater of Diamonds: un gigantesco diamante blanco llamado “Uncle Sam”. El diamante pesaba 40.23 quilates (12.42 quilates luego de ser recortado). Después de todo, el diamante “Star of Arkansas”, de 15.33 quilates, no estuvo nada mal. Si bien la mayoría de los diamantes que se descubren aquí son del tamaño de la cabeza de un fósforo (tan pequeños que ni siquiera pueden cortarse), eso no debe impedirle soñar.

Temas: Arkansas, Sudeste

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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