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Nueva York, Nueva York

La Estatua de la Libertad y la isla Ellis

Vea con sus propios ojos dos de los máximos íconos de la historia estadounidense


Muchos creen que la Estatua de la Libertad es un símbolo completamente estadounidense; sin embargo, no es tan así. Nacida y construida en Francia, el objetivo de la estatua no era simbolizar un solo país sino una idea abstracta y revolucionaria: libertad para todos y en cualquier lugar.

La idea de la Dama de la Libertad, cuyo nombre propio asignado es “La libertad iluminando el mundo”, supuestamente surgió en 1865 durante una cena cuando su anfitrión, el senador francés Edouard-Rene Lefebvre de Laboulaye, sugirió entregarle un obsequio a los Estados Unidos para celebrar el 100.º aniversario de su Declaración de la Independencia. Pocos años después, el escultor Frédéric-Auguste Bartholdi recibió el pedido oficial; no obstante, dificultades relacionadas con el financiamiento y la planificación demoraron la obra de la estatua, que se completó en 1884, varios años después del centenario de los EE. UU.

Recién en 1886 la estatua revestida en bronce y de 46 metros de altura finalmente fue colocada sobre el pedestal de piedra y concreto de 27,000 toneladas. Rodeada por las paredes con forma de estrella de Fort Wood en la isla Bedloe (hoy en día, la Isla de la Libertad), la estatua se erige a menos de dos kilómetros del bajo Manhattan. La coordinación en el tiempo de la Dama de la Libertad no podría haber sido mejor: a partir de 1892, los EE. UU. comenzaron a recibir la ola de inmigrantes más grande de su historia. Para la mayoría de los recién llegados que arribaban al puerto de Nueva York, la Estatua de la Libertad era la primera visión, y la más perfecta, de su nueva tierra.

Hoy en día, para llegar a la isla, se toma una excursión en barco desde Battery Park. Las visitas, conducidas por expertos guías, llevan a los visitantes a la plataforma más baja de Fort Wood y luego hacia arriba, hasta la plataforma de observación del pedestal para obtener una vista de la estructura interna de la estatua, diseñada por Alexandre Gustave Eiffel (famoso por la Torre Eiffel). La corona de la Estatua de la Libertad ya no está abierta para los visitantes y las visitas a la antorcha quedaron prohibidas desde 1916, luego de que saboteadores alemanes dispararan municiones en la isla cercana de Black Tom. La antorcha fue reemplazada en la década del ochenta y la original está expuesta en el museo de la recepción.

Un poco más al norte se encuentra la isla Ellis, a la que se arriba con los mismos barcos. Entre 1892 y 1954, la isla funcionó como estación de procesamiento para los aproximadamente 12 millones de inmigrantes que llegaron al país. La isla Ellis fue rescatada del desuso y, en la década del ochenta, se la sometió a una renovación que duró seis años y la convirtió en un centro recordatorio e interpretativo; allí, gracias a una compleja base de datos informática, los estadounidenses pueden buscar su herencia y rastrear la llegada de sus ancestros.

Para obtener una buena vista de la Estatua de la Libertad y del horizonte de Manhattan, puede tomar el ferry gratuito de la isla Staten, que va desde y hasta los distritos más distantes de Nueva York. Para dar un paseo más largo, Circle Line ofrece recorridos por el puerto o alrededor de la isla de Manhattan: esta visita es uno de los clásicos de Nueva York.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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