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Virgínia Occidental

Rafting en los ríos Nuevo y Gauley

Anímese a hacerle frente a los rápidos del “Gran Cañón del este”


En el siglo XIX, la región de la garganta del río Nuevo, ubicada en la parte sur y centro de Virginia Occidental, producía más carbón que ningún otro lugar del mundo, con sus tierras perforadas con pozos mineros que se extendían hacia abajo, hasta los aparentemente interminables filones. En la actualidad, la participación de la minería en la economía estatal se ha reducido considerablemente y, en cambio, los ríos Nuevo y Gauley se transformaron en dos de los principales destinos del país, por no decir del mundo, para practicar rafting en rápidos.

El río Nuevo (que, según ciertos geólogos, es el segundo río más antiguo del mundo después del Nilo) ofrece una amplia variedad de experiencias para practicar rafting a lo largo de sus pintorescos 85 kilómetros, que serpentean entre pendientes forestadas de 305 metros de altura y pasan a través de ciudades mineras abandonadas. El tramo de 24 kilómetros del río superior cuenta con rápidos de una dificultad fácil a moderada que requieren pocas destrezas para realizar maniobras, lo que lo convierte en el favorito de las familias y los principiantes. (También pueden optar por disfrutar de las oportunidades para realizar excursionismo, mountain bike, pesca y escalada en roca). Por otro lado, el río inferior tiene una caída de 76 metros en 26 kilómetros y grandes olas en más de dos docenas de rápidos con una dificultad que oscila de clase II a clase VI. Este es el tramo que algunos denominan “El Gran Cañón del este” y que cuenta con altas paredes y un gran caudal de agua, en particular, en primavera. Hacia el final del recorrido, los practicantes de rafting pueden observar el gigantesco puente New River Gorge en su parte más salvaje, desde donde cientos de entusiastas se colocan el paracaídas y saltan cuando se conmemora el Día del Puente.

Al norte del río Nuevo, cerca de Summersville, se encuentra el río Gauley: uno de los recorridos más desafiantes del país. En la década del sesenta, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos construyó una represa de tierra y rocas de 40 pisos y 695 metros de ancho en la parte superior del río, lo que dio origen al lago Summersville. En verano, el lago está lleno de agua y se eleva 504 metros sobre el nivel del mar, lo que aumenta las oportunidades para navegar en bote, pescar, practicar esquí acuático e incluso buceo. Sin embargo, en septiembre y a principios de octubre se liberan millones de litros de agua excedente del lago, lo que convierte al Gauley en una bestia que ruge con más de 60 pronunciados rápidos con dificultades de clase IV y V, que, debido a su fama, han sido denominados “Heaven Help You” (“Que Dios te ayude”) y “Pure Screaming Hell” (“Infierno de gritos puros”). El río Gauley superior es la parte más difícil y corre a través de un estrecho cañón con caídas de 10 metros por kilómetro. En el Gauley inferior, los arduos rápidos están seguidos de tranquilas piletas, lo que brinda la oportunidad de recobrar el aliento y disfrutar de la belleza del áspero terreno arbolado de los Apalaches.

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1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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