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Músicos callejeros en Royal Street en Nueva Orleans, Luisiana

Illinois, Luisiana, Michigan, Misuri, Pensilvania

Las ciudades del soul: Raíces musicales y nuevos sonidos en cinco destinos de EE. UU.

Por: Peter Bothum

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  • Estados:
    Illinois
    Luisiana
    Michigan
    Misuri
    Pensilvania

Energético, inspirador, alegre y reconfortante: el sonido se creó cuando la música góspel, el jazz y el R&B se combinaron para dar lugar a lo que luego se denominó como "soul".

El soul se ha convertido en una fuerza espiritual duradera que ha influenciado a innumerables artistas de todos los géneros. Descubre las ciudades donde el soul se lució por primera vez y prospera hasta el presente.

Filadelfia, Pensilvania: Que nada detenga el soul

Nacido y criado en la "City of Brotherly Love" ("Ciudad del amor fraternal"), el predicador Solomon Burke fue uno de los padres fundadores del soul (y el predecesor de artistas excepcionales como James Brown), además de ser el primero en nombrar este tipo de música como "soul". Combinó la música góspel con el R&B y el resultado fue un sonido que en la zona sur se describió como "la sensación de freír mantequilla en las profundidades de un río". Por otro lado, no puedes hablar acerca del soul de Filadelfia sin mencionar a Kenny Gamble y Leon Huff, fundadores de Philadelphia International Records, un sello discográfico que trabajó con artistas diversos como The O'Jays y Teddy Pendergrass. Uno los ritmos que emergió de este género fue la música disco, que consistía en la mezcla del soul y el R&B con el pop de la década de 1970. Una de las primeras mezclas de soul con disco fue el "TSOP" (The Sound of Philadelphia), una melodía bailable de MFSB. Si quieres transportarte al pasado y conocer las raíces del soul, en un espacio pequeño, visita el South Kitchen & Jazz Parlor. El Fillmore Philadelphia, un lugar moderno con una capacidad para 2500 personas en la zona de Fishtown, usualmente cuenta con artistas inspirados en el soul, tal y como sucede en Temple University's Liacouras Center, antiguamente conocido como The Apollo of Temple, que cuenta con espectáculos protagonizados por Alicia Keys y Patti LaBelle. Incluso el equipo de fútbol americano de la ciudad se llama, por supuesto, Philadelphia Soul.

Patti LaBelle among singers performing at Liacouras Center in Philadelphia

Patti LaBelle among singers performing at Liacouras Center in Philadelphia
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Chicago, Illinois: La cuna del soul

Esta ciudad del Medio Oeste fue la estación que dispuso las pistas de soul de tal manera que llegaran hasta ambos extremos de la costa. De hecho, fue aquí donde nació el legendario programa televisivo de música y baile "Soul Train" en 1971, que contó con la participación de cada artista popular de soul y R&B hasta el 2006. Curtis Mayfield fue uno de los primeros artistas de Chicago en utilizar el estilo de música soul con influencia del góspel para crear clásicos como "People Get Ready" y, además, fue pionero en el desarrollo del funk a comienzos de la década de 1970 con canciones como "Super Fly". La música de Mayfield luego inspiró a los artistas nativos de Chicago Chaka Khan y Earth, Wind & Fire. La tradición continuó con una pequeña estrella llamada Michael Jackson, de las cercanías de Gary, Indiana, quien junto a sus cuatro hermanos dominaron el pop con un sonido Motown inspirado en el soul de Chicago. Para saber más sobre la historia del soul de Chicago y conocer la historia de Chess Records, visita el Blues Heaven Museum (Museo Blues Heaven). En el restaurante y sala de conciertos Buddy Guy's Legends, la comida y la música soul atraen todas las miradas.

 

Buckingham Fountain in the center of Grant Park in Chicago

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Detroit, Michigan: El resurgimiento de un género musical

Fue en Detroit donde el soul, que alguna vez renació gracias al góspel, se desató en su máximo esplendor. Motown, un sello discográfico fundado por Berry Gordy en Detroit en 1960, rompió las barreras raciales de la mano de una gran cantidad de sencillos de pop y soul de artistas legendarios de Detroit como The Supremes, The Temptations y Smokey Robinson and the Miracles. El apogeo del sello discográfico, que abarca desde comienzos de la década de 1960 hasta finales de la década de 1970, fue sin dudas el período que más influyó la música moderna; los Beatles grabaron versiones de sus canciones y el hip-hop sampleó sus ganchos. El Motown Museum (Museo de Motown), al que recientemente se le aplicó una ampliación de 4645 m², cuenta con artefactos, fotografías y recuerdos imperdibles, además de la oportunidad de visitar el Studio A, donde se grabaron los éxitos del sello. Algunos de los mayores espectáculos de Motown se desarrollaron en el centro, en el Fox Theatre, donde aún puedes asistir a conciertos. Otros lugares de eventos principales incluyen el St. Andrews Hall, un lugar de eventos de rock sumamente conocido que también incluye artistas con influencias del soul, y el teatro The Majestic, que cuenta con dos escenarios, una pizzería y una pista de bolos.

Visiting the Motown Museum in Detroit

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St. Louis, Misuri: Fluyendo por el río

La música soul llegó a St. Louis a comienzos del siglo XX a través del Mississippi River (río Mississippi) con artistas procedentes del Sur, quienes mezclaron el blues con el ragtime. Gran parte de la música de St. Louis tenía como principal instrumento el piano. El pianista de Chuck Berry y músico de St. Louis, Johnnie Johnson, ingresó al Rock & Roll Hall of Fame (Salón de la Fama del Rock & Roll) en la categoría Sidemen (músico acompañante). La legendaria Peabody Opera House data de 1934 y ha albergado a grandes exponentes del soul y de Motown como Ray Charles y The Supremes, así como a estrellas actuales inspiradas en el soul como John Legend.  Actualmente, el soul en St. Louis puede encontrarse en el Delmar Concert Hall, un centro de eventos con 750 asientos, y en Duck Room en Blueberry Hill, uno más pequeño de 340 asientos. Descubre cómo el soul dio paso al blues en el National Blues Museum (Museo Nacional del Blues), a solo cuadras del río en Washington Avenue.

A night view of the Gateway Arch in St. Louis

A night view of the Gateway Arch in St. Louis
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Nueva Orleans, Luisiana: Soul con más sabor

Es cierto, la ciudad es conocida por el jazz, sin embargo, hay muchas más atracciones relacionadas con el soul de Nueva Orleans. Toma el góspel y el R&B cultivados en otras ciudades, agrega una porción abundante de piano y vierte en el plato boogie-woogie, y obtendrás el sonido que hizo famoso el cantautor Allen Toussaint a comienzos de la década de 1960. Toussaint saltó a la fama como el arquitecto del funk gracias a que incluyó trompetas, instrumentos eléctricos y ritmos inesperados a la música soul. Actualmente, para disfrutar del soul y el funk en Big Easy, simplemente camina por la Bourbon Street y sigue los sonidos increíbles de bajos y pianos. El Preservation Hall, en el French Quarter (Barrio francés), es una joya histórica que captura el jazz, el soul y el funk tal y como solían ser, con presentaciones sobre pisos de madera originales y sin aire acondicionado. También podrás encontrar lugares más íntimos como Spotted Cat Music Club y Tipitina's, ambos con artistas locales de soul y funk como Dr. John y Bootsy Collins.

A quartet performing in the French Quarter in New Orleans

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