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Tomando una selfi en el Muscle Shoals Sound Studio en Alabama

Alabama, Michigan, Nueva York, Pensilvania, Tennessee

Los sellos discográficos del soul y su legado hoy

Por: Peter Bothum

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A diferencia de cualquier otro género, los sellos, los estudios, las ciudades y los artistas implicados en la creación del soul poseen una conexión indisoluble.

Ese fue el caso de Otis Redding y Stax Records en Memphis, Tennessee, y The Jackson 5 y Motown en Detroit, Michigan. Algunos sellos discográficos y las ciudades donde se fundaron continúan siendo los pilares del soul.

Memphis, Tennessee: Stax Records, éxito tras éxito hasta convertir un sonido en una leyenda

Cuando Satellite Records, en Memphis, cambió su nombre a Stax en 1960, sus fundadores nunca pensaron la fama que traería el nuevo nombre. Con el paso de los años, el sello "acumuló" artistas que usaban un ritmo característico y lanzaban un éxito tras otro hasta triunfar en el mundo de la música. Otis Redding, conocido por la canción "(Sittin' On) The Dock of the Bay", y Wilson Pickett, de "In The Midnight Hour", fueron algunos de los músicos que llegaron a lo más alto a través de melodías lentas conmovedoras, ritmos seductores, trompetas gloriosas y voces potentes. A comienzos de la década de 1970, Stax Records estableció un nuevo sonido en Memphis de la mano de la música soul con influencia funk de Isaac Hayes, Staple Singers y Albert King.

Puedes experimentar la historia en el Stax Museum of American Soul (Museo Stax del Soul Estadounidense), en el vecindario de Memphis donde operaba el sello discográfico. El museo cuenta con una réplica del estudio con instrumentos originales, una pared repleta de discos exitosos y el Cadillac Eldorado de color plata y oro de Hayes. El sitio histórico conocido como Soulsville (Villa del Soul) es el lugar ideal para disfrutar de comida soul en restaurantes como The Four Way, que ofrece platos clásicos como filete frito, pollo frito y macarrones con queso. Si quieres disfrutar de música en vivo, visita el B.B. King's Blues Club, que cuenta con artistas como la banda de ocho miembros King Beez y Blind Mississippi Morris, uno de los mejores armonicistas del mundo. En el festival Soulsville USA Festival, que se realiza cada octubre, disfruta de cientos de músicos mientras se presentan en el espectáculo de tres escenarios. Algunos elementos que forman parte de la experiencia son el arte, el step dance, la gastronomía y los recorridos por el Stax Museum.

Classic vinyl album pressed with the Stax Records label

Classic vinyl album pressed with the Stax Records label
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Detroit, Michigan: Motown Records, impulsando un movimiento

El compositor nativo de Detroit Berry Gordy convirtió Motown Records en uno de los sellos discográficos más influyentes en la historia de la música gracias a una serie de artistas que redefinieron el estilo, la moda, la forma en que caminamos y lo que escuchamos mientras disfrutamos de una montaña de éxitos que se extendió por cerca de 60 años. Cuando piensas en "My Girl" de The Temptations, "I Heard It Through The Grapevine" de Marvin Gaye y "Baby Love" de The Supremes, eso es solo una muestra de los grandes artistas de Motown que lanzaron sus propios éxitos y causaron un efecto dominó de influencia que perdura hasta el presente.

Si visitas el Motown Museum (Museo de Motown), estarás en Hitsville USA, lugar donde se encontraba la sede original y el centro de grabación del sello discográfico. Ingresa al Studio A para ver los instrumentos y el equipo originales utilizados para grabar algunos de los grandes éxitos, y dirígete a la sala de controles donde Smokey Robinson y otros artistas apretaron los botones y ajustaron los niveles. Aprovecha al máximo la experiencia y únete a uno de los recorridos grupales liderados por entretenidos guías. Una de las paradas corresponde al departamento superior remodelado donde Gordy vivió en aquellos años. En la tienda de regalos se venden partituras, cancioneros, CD y otros artículos de recuerdo.

 

Visiting the Motown Museum, where hit songs were recorded, in Detroit

Visiting the Motown Museum, where hit songs were recorded, in Detroit
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Florence y Muscle Shoals, Alabama: FAME Studios y Muscle Shoals Sound Studio, músicos creadores de éxitos

Aretha Franklin es solo un ejemplo de la importancia y la influencia que tiene Florence Alabama Music Enterprises, más conocido como FAME, fundado a fines de 1950 por los compositores Rick Hall, Billy Sherrill y Tom Stafford. FAME fue el punto de partida de la carrera de Franklin. Allí, grabó su primer sencillo que llegó al millón de ventas, "I Never Loved a Man (The Way I Love You)" en 1967. Dicho éxito se debió en gran parte a la banda de sesiones de grabación de FAME, compuesta por el guitarrista Jimmy Johnson, el bajista David Hood, el tecladista Barry Beckett y el baterista Roger Hawkins, quien tocó en algunos de los grandes discos del soul y el rock. Más adelante, un grupo de músicos del estudio conocido como los Swampers dejó FAME en Florence, Alabama, para abrir el sello discográfico Muscle Shoals en las cercanías del lugar. Grabaron álbumes de soul para Franklin, Wilson Pickett y The Staple Singers, además, combinaron el soul con rock y produjeron discos exitosos para The Rolling Stones, Elton John y Bob Dylan.

Si quieres disfrutar del recorrido completo por la historia y la música de FAME y Muscle Shoals, haz tu reserva en la oficina turística de Florence. Se recomienda el recorrido que parte en los estudios de grabación de FAME en Avalon Avenue, en Muscle Shoals, que te lleva hasta el estudio original de Shoals en Sheffield, Alabama, y finaliza en Tuscumbia en el Alabama Music Hall of Fame, donde puedes ver equipo, instrumentos y artefactos de grabación originales, además de artículos de recuerdo de Nat King Cole, Elvis Presley y Martha Reeves.

 

Filadelfia, Pensilvania: Música de Gamble y HuffSoul, un recorrido por el soul de la ciudad

Sin Kenny Gamble, Leon Huff y su sello discográfico Philadelphia International Records, la música disco nunca habría existido. El dúo de compositores inventó el sonido de soul de Filadelfia con instrumentos de cuerda inspiradores, ritmos estridentes y melodías alegres que dominaron los listados musicales y redefinieron el género con canciones como "If You Don't Know Me By Now", un éxito de Blue Notes de 1972, y "Love Train", grabada el mismo año por O'Jays. En el año 1976, estaba claro que superaron al competidor Motown como el principal sello discográfico de soul del país. De hecho, reclamaron como propio el tema central del programa televisivo "Soul Train", la famosa canción "TSOP (The Sound of Philadelphia)" por MSFB (Mother Father Sister Brother), y convencieron a The Jacksons de dejar Motown y trabajar con ellos en 1976. Si bien se asoció con Huff para reinventar el soul y lanzar las carreras de decenas de artistas, Gamble también utilizó su éxito para revitalizar las comunidades afroamericanas de la clase trabajadora del sur de Filadelfia con la fundación de Universal Companies, uno de los promotores inmobiliarios más grandes de la ciudad.

Si quieres vivir el soul en el lugar, visita Warmdaddy's junto al Delaware River (río Delaware). El restaurante cuenta con música soul y blues en vivo, y sirve un menú extenso de comida soul que incluye pollo y waffles, costillas y bagre de Lowcountry. Si prefieres música en vivo, visita el Fillmore Philadelphia y reserva tu entrada para asistir a las presentaciones de artistas como Boogie Wit Da Hoodie y Miguel.

 

Nueva York, Nueva York: Atlantic Records, sello de renombre y comienzo noble

Resulta difícil creer que un gigante de la industria de sellos discográficos como Atlantic Records haya comenzado a operar en la Ciudad de Nueva York hace más de 70 años atrás con la meta modesta e inocente de su fundador, el compositor turco-estadounidense Ahmet Ertegun. Ertegun simplemente quería firmar con artistas que le gustaban para crear el tipo de disco que él querría comprar. Durante los primeros 20 años, a comienzos de 1952, dichos artistas correspondían a artistas de soul, inicialmente con Ray Charles y, luego, con muchos otros artistas que grabaron con Stax en Memphis y fueron distribuidos por Atlantic. Aretha Franklin, Otis Redding, Wilson Pickett, Percy Sledge muchos otros artistas se sumaron a la lista. Con el tiempo, Atlantic se enfocó en la música rock con grupos como The Rolling Stones, Led Zeppelin y Genesis, hasta finalmente dominar el negocio de la música con artistas como Bruno Mars, Ed Sheeran y Sia en la actualidad.

La mejor forma de explorar y experimentar el soul de Atlantic Records es a través de los artistas que crearon la música. Conoce a Aretha Franklin a través de paradas en el Motown Museum (Museo de Motown) y en clubes del centro de Detroit, Michigan. Descubre los primeros años de Ray Charles en Albany, Georgia, y luego en Greenville, Florida, donde puedes rendirle homenaje en su monumento, una majestuosa estatua en el Haffye Hays Park (Parque Haffye Hays). No olvides visitar el Stax Museum (Museo Stax) en Memphis, Tennessee, donde se grabó gran parte de los mayores éxitos de Atlantic. Cualquier día en Memphis debe culminar con música en vivo en Beale Street (calle Beale) para celebrar a los artistas de ayer y hoy.

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