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Mapparium
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  • Estados:
    Massachusetts

Un enorme globo terráqueo de vidrio que puedes observar desde su interior construido en 1935.

A principios de la década de los treinta, el arquitecto de Boston, Chester Lindsay Churchill, se encargó de diseñar la nueva sede central de la Christian Science Publishing Society (Sociedad de Publicaciones de la Ciencia Cristiana) para competir con las otras grandes sedes centrales de los periódicos de la época. El edificio del periódico New York Daily News tenía su famoso globo giratorio gigante. Por supuesto, el Christian Science Monitor (periódico Christian Science Monitor) tenía que conseguir algo mejor.

Entra a Mapparium, el globo terráqueo de vitral de tres pisos de alto que puedes observar desde adentro y que cuenta con una pasarela de vidrio justo en medio. La atracción, que en algún momento se iluminaba con cientos de lámparas, hoy se ilumina con luces LED.

Una nueva perspectiva

Mapparium te brinda una extraña oportunidad para ver el mundo de una forma que no distorsiona la superficie de la Tierra. Incluso cuando estás observando un globo terráqueo preciso, los tamaños relativos de los continentes se distorsionan por la perspectiva, debido a que la forma esférica hace que las distintas regiones aparezcan a diferentes distancias del ojo. Sin embargo, con una vista desde el centro de un globo terráqueo, cuando miras hacia fuera el ojo se encuentra a la misma distancia de cada punto del mapa.

Es fascinante poder ver de esta forma la Tierra por primera vez. África es enorme. América del Norte, Europa y Asia están pegados al Polo Norte. Debes mirar casi directamente para verlos. De pronto, los tamaños y las ubicaciones de los continentes y países que siempre has dado por sentados ya no te parecen tan conocidos.

Si bien la posición y el tamaño relativos de los continentes son correctos, los límites políticos del mapa están obsoletos. Mapparium no ha sido modificado desde 1935. Aún es posible encontrar Siam o la Indochina francesa, pero no están Israel ni Indonesia. La Unión Soviética se ve imponentemente grande. África sigue siendo una gran sección de las colonias europeas.

El hecho más curioso sobre Mapparium es su acústica. Cuando te paras en el centro de la esfera perfecta, puedes escuchar tu voz en un sonido envolvente de 360 grados. Las paredes de vidrio curvas no absorben las ondas sonoras, sino que las reflejan de vuelta. Eso también explica por qué las personas que se encuentran en el extremo del puente pueden escuchar fuerte y claro el susurro de los que se encuentran en el otro extremo. Este efecto se conoce como una “galería de susurros”.

Lo que debes saber antes de ir

Mapparium está ubicado en la Mary Baker Eddy Library (Biblioteca Mary Baker Eddy) y pertenece al programa Blue Star Museums (Museos Blue Star). Abre todos los días desde las 10:00 a. m. a las 05:00 p. m. (el último recorrido de 20 minutos por Mapparium comienza a las 4:40 p. m.). La admisión general tiene un valor de USD 6. No está permitido tomar fotografías dentro de Mapparium.

Contenido creado originalmente para Atlas Obscura.

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